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向主尽忠 (上)

李适清

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在旧约中的雅各身上,我们看到耶和华上主与亚伯拉罕和以撒所立的、恩典之约的延续。但雅各和我们一样,不懂得安心交托,仍然倚靠自己的方法和计谋过活。耶和华固然是信实的神,不论雅各的行为是聪明还是愚昧,他仍与雅各同在,但雅各毕竟要承担抉择的后果,经历从之而来的困境和变迁。就是这样,当我们试图解读人生不同境遇的意义,在不完美的职场文化中作出抉择时,我们的故事也就在人的软弱与上帝的信实两者的张力中展开了。
 

谁欺哄了谁?

许多研究雅各的学者都称他为骗子:他曾两次因欺哄别人而要逃走。第一次,雅各假扮哥哥以扫,从父亲以撒骗走长子名分的祝福(创廿七1~29)。第二次,他利用岳父拉班的产业为自己生财,然后带着财物举家逃走(创卅一20~21)。然而,拉班也絶非正人君子。他答应雅各,只要雅各为他工作七年,便让小女儿拉结嫁给雅各,结果他却把大女儿利亚给了雅各,雅各要为他再工作七年才可正式得到拉结(创廿九21~27)。这样无理的要求和不公之举,正是今天职场的写照,挑战我们在困境中作出抉择。

雅各决定为自己兴家立业,于是与拉班约定,日后小羊出生时,有斑点的归雅各,其余的归拉班(创三十30~36),结果雅各的羊群倍增,拉班却大不如前。究竟雅各用了甚么方法来积存财产?是以他的聪明才干,还是以旁门左道?他这样做是上帝喜悦的吗?

雅各为拉班工作多年后,究竟应该得到多少财产,视乎他的身分是雇工还是仆人。假如雅各是雇工,那么根据当时的文化,牧民为雇主畜牧,理应收取部分利润,例如年幼的牲畜、羊毛或羊奶产品。雅各为拉班牧羊,约定以拉班的女儿及部分牲畜作回报,做法与当时的社群文化一致。只是雅各要求以拉结作为工价,而拉班和雅各本来就是亲戚,所以两人早已超出一般的主仆关系,牧羊的约定也间接成为婚姻的约定。

从另一角度看,假如雅各的身分是仆人,根据以色列人的法规,仆人的妻儿也是主人的财物,即使仆人自由了,妻儿仍须留在主人家中,仆人若不愿离开妻儿,就要终身作主人的奴仆(出廿一4~6)。可是,雅各虽然没有产业,但也不是拉班买回来的奴仆,而且拉班原本就是雅各的舅父。假如雅各是拉班的女婿而不是仆人,拉班理应按照当时的习俗,给两个女儿合理的嫁妆,但拉班没有这样做(创卅一14~15)。就是在这微妙的关系里,雅各设法争取他所应该拥有的。

不少学者曾研究雅各为羊配种的方法,包括羊交配时的基因变化,甚至将嫩枝剥皮后,如何影响羊的饮食等等。这些研究都很有趣,但重要的不在于了解雅各成功配种的祕诀,而在于明白整个叙述带给我们的启示。无论雅各的方法是否有科学根据,都可能是当时牧人相信有效的配种方法。雅各说拉班曾经十次更改工价和游戏规则(创卅一7、21),只是无论拉班怎样改,上帝还是赐福雅各。


文章出处:李适清. 向主尽忠. 中国神学研究院院讯. 2012,334:2

  • 李适清 博士

    李适清博士早年修读会计,获加拿大特许会计师资格。她先后于加拿大和香港从事审计及商务顾问工作,并于1997年创办商务顾问公司,为企业提供融资顾问服务;期间曾任香港及澳大利亚上市公司董事、科技公司首席执行官等职。2002年,李博士离开职场,进修心理学及神学;2006年在中国神学研究院毕业后,于香港浸信教会担任传道,其后赴英深造,专注于神学与经济学之跨学科研究;2010年加入中国神学研究院事奉;现在亦为香港浸信教会部分时间义务传道。

    李博士是少数能结合神学、经济学及创业经验的神学家。她的负担是让神学恰当地应用到信徒的生活中,尤其在职场领域及社会文化中。李博士著作有The Two Pillars of the Market 、《市场圣约──神学与经济学的对话》、《职场繁星》及《职场会幕》。



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